Земной осью называют воображаемую прямую линию, вокруг которой вращается Земля, она соединяет Северный и Южный полюса. В настоящее время ось направлена на Полярную звезду, но так было не всегда. Так как земная ось описывает конус примерно за 25 800 лет, то в течение этого времени она направлена на разные звезды – это называется прецессией.


Когда ось «указывает» на какую-либо звезду, она становится полярной, в наше время она находится в созвездии Малой Медведицы, и имеет собственное имя «Полярная».

Помните песню героини Натальи Варлей в фильме «Кавказская пленница»:
«Мимо плывут столетья,
Спят подо льдом моря,
Трутся об ось медведи,
Вертится земля»

Эта песня может служить отличной ассоциацией для того, чтобы запомнить на какое созвездие указывает Земная ось и где живет Полярная звезда. Кстати, до неё полярной была звезда Кохаб, а в 3100 году ее сменит Гамма Цефея, и уже через 13 тыс лет земную ось будет «крутить» Вега, которая была полярной 14 тыс лет назад.

Явление прецессии происходит при изменении положения оси вращения Земли под влиянием притяжений Луны и Солнца. При добавлении инерции вращения, ось описывает коническую поверхность. Хорошим примером может служить гироскоп. Когда мы его быстро раскручиваем, то слабого толчка достаточно, чтобы вывести его из вертикального положения. Он не сразу упадет на бок, его ось будет какое-то время описывать конус, не изменяя наклона к горизонту.

Поворот оси нашей планеты имеет разнообразные последствия. Прежде всего, он сокращает продолжительность тропического года, измеряемого от равноденствия до равноденствия.

По материалам Роскосмоса